조양호 회장, 회삿돈 빼돌려 ‘경영승계 자금 사용’ 정황 포착
조양호 회장, 회삿돈 빼돌려 ‘경영승계 자금 사용’ 정황 포착
  • 이승구 기자
  • 승인 2018.07.16 16:45
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검찰 "조 회장, 횡령‧배임 통해 자녀들 주식매입에 사용"
정석인하학원 편법 증여로 회사 손해 끼쳤는지 조사도 진행
수백억원대 상속세 탈루 등 비리 의혹을 받는 조양호 한진그룹 회장이 지난 6일 오전 구속영장이 기각되자, 서울 구로구 남부구치소 밖으로 나서고 있다.(사진-연합뉴스)
수백억원대 상속세 탈루 등 비리 의혹을 받는 조양호 한진그룹 회장이 지난 6일 오전 구속영장이 기각되자, 서울 구로구 남부구치소 밖으로 나서고 있다.(사진-연합뉴스)

조양호(69) 한진그룹 회장 일가가 횡령‧배임 등으로 챙긴 부당이득을 자녀들의 경영권 승계 작업을 위한 주식매입 자금으로 사용한 정황을 검찰이 포착해 수사 중인 것으로 확인됐다.

앞서 조 회장은 상속세 탈루 등 비리 혐의로 청구된 구속영장이 법원에 의해 기각된 바 있는데, 검찰은 이번 보강 수사 내용을 토대로 조 회장에 대한 구속영장 재청구 여부를 검토 중인 것으로 알려졌다.

17일 사정 당국에 따르면 서울남부지검 형사6부(김종오 부장검사)는 조 회장 일가가 횡령·배임으로 챙긴 돈이 조현아·원태·현민 3남매의 주식 구매자금으로 흘러들어간 흔적을 파악한 것으로 전해졌다.

대한항공은 기내 면세품의 상당 부분을 조 회장 일가가 소유하고 있는 면세품 중개업체를 통해 납품받는 것으로 알려졌는데, 검찰은 총수 일가는 이들 업체를 통해 물품 공급가의 일부를 ‘통행세’로 챙겨 자녀들 명의 주식대금으로 사용한 것으로 의심하고 있다.

또한 검찰은 조 회장이 이사장으로 있는 공익재단 정석인하학원 관련 비리도 집중 수사하고 있는데, 한진 계열사들이 정석인하학원에 대한 편법 증여로 회사에 손해를 끼쳤는지를 집중적으로 들여다보고 있는 것으로 전해졌다.

검찰과 재계에 따르면 정석인하학원은 지난해 3월 대한항공이 재무건전성 확보를 위해 실시한 4500억원 규모의 유상증자에 참여했다. 

정석인하학원의 출자 규모는 52억원이었는데, 이 가운데 45억원을 한진그룹의 다른 계열사로부터 현금으로 받아 충당했다. 하지만 정석인하학원이 증여세가 면제되는 공익법인이기 때문에 증여세는 한 푼도 내지 않았다. 

사정 당국은 이를 두고 ‘계열사 재산을 빼서 정석인하학원을 통해 주식을 매입하고 총수 일가가 정석인하학원 지분으로 지배권을 확립하는 구조’라며 실질은 ‘배임 행위’라는 입장이다. 

앞서 검찰은 지난 2일 조 회장에 대해 국제조세조정에 관한 법률 위반, 특정경제범죄 가중처벌법상 횡령·배임·사기, 약사법 위반 혐의로 구속영장을 청구한 바 있다.

하지만 법원은 6일 “피의사실들에 관해 다툼의 여지가 있고 이와 관련된 피의자 방어권을 보장할 필요가 있어 현 단계에서 구속해야 할 사유와 상당성을 인정하기 어렵다”며 영장을 기각했다.

조 회장 측은 병원 진단서를 법원에 제출하며 건강 상태를 감안해 불구속해줄 것을 호소한 것으로 전해졌다.

구속영장을 청구할 당시 검찰이 적시한 조 회장의 횡령·배임 의심 규모는 200억원 수준으로 알려졌다. 다만 이는 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)에서 법리적 다툼을 피하고자 비교적 혐의 입증이 쉬운 부분만을 집계한 것으로 알려졌다.

검찰은 보강 수사 내용을 토대로 조 회장에 대한 구속영장 재청구 여부를 검토 중인 것으로 알려졌다.


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