KT, 참여정부 인사에 사외이사 제안…황창규 '퇴진압박' 무마용?
KT, 참여정부 인사에 사외이사 제안…황창규 '퇴진압박' 무마용?
  • 김필주 기자
  • 승인 2018.02.22 17:03
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KT, "사외이사 제안 전문업체 통해 이뤄져 확인 불가"
이정우 명예교수, "전문업체와 KT 양측에서 제안, 이강철 전 수석에게도 제안한 것으로 알아 최종 거절"
참여정부 인사에게 사외이사직 제안해 논란 중인 KT 황창규 회장(연합뉴스 제공)
참여정부 인사에게 사외이사직 제안해 논란 중인 KT 황창규 회장(연합뉴스 제공)

23일 이사회를 앞둔 KT가 노무현 대통령 당시 참여정부 인사들에게 사외이사를 제안해 황창규 회장 퇴임 방지와 연임을 위한 포석 마련이 아니냐는 의혹이 제기돼 파문이 일고 있다.

지난 20일 ‘한겨레’는 KT관계자들의 말을 종합해 KT 새 사외이사 후보 명단에 지난 노무현 참여정부 당시 청와대 정책실장을 맡았던 이정우 경북대학교 명예교수와 사회문화수석비서관을 역임한 이강철씨 등이 선정됐다고 알렸다.

이 뿐만 아니라 KT가 이들을 포함해 참여정부 출신 여러 인사에게 사외이사를 제안하면서 현 정부 청와대 관계자들에임 사외이사 후보로 거론되는 이 명예교수 및 이 전 사회문화수석 2명은 친 정부 성향의 인게도 이들의 사외이사 수락을 설득해달라고 요청했다고 전했다.

KT는 23일 이사회를 개최해 신임 사외이사를 확정한 후 다음달 23일 정기주주총회 안건에 올릴 계획이다.

일각에서는 이러한 KT의 사외이사 선정 움직임에 대해 현재 각종 비리 의혹으로 퇴임 압박을 받고 있는 황 회장의 연임을 위한 포석이 아니냐는 의심의 눈초리를 보내고 있다.

사외이사 중 오는 3월 임기가 만료되는 사외이사는 3명인데, 앞서 KT가 제안한 사외이사직 2명은 참여정부 시절 공직 인사들이다.

금융감독원 전자공시사이트에 의하면 오는 3월 정기주총일 임기가 만료되는 사외이사는 장석권 지배구조위원회 위원장, 박대근 내부거래위원회 위원장, 정동욱 평가 및 보상위원회 위원장이다. 

참여정부 인사들에 대한 사외이사 제안에 대해 KT 관계자는  “황 회장의 퇴임 방지와 연임을 위해 해당 이사들을 선임했다는 것은 억측이다”라고 밝혔다.

또한 “해당 인사들이 사외이사로 실제 선정됐는지 확인해 봤는가?”라고 반문하며 “사외이사 제안은 홍보실서 확인할 수 없다. 전문업체를 통해 사외이사를 제안한 것으로 알고 있다”고 강조했다.

그러나 이정우 경북대학교 명예교수에게 사외이사직 제안은  전문업체 뿐만 아니라 KT측에서도 직접 해온 것으로 밝혀졌다.

이 명예교수는 <일요경제>와의 통화에서 “업체 및 KT 양측 모두에서 사외이사 제안이 들어왔다”고 밝혔다.

아울러 그는 “KT측의 제안에 대해 처음에는 고사했다”며 “현재 문제가 많은 KT에 대해 개혁적 목소리가 필요하고 이는 곧 KT 개혁에 도움이 될 수 있다는 주변 의견을 듣고 지난달 수락 의사를 밝혔다”고 말했다.

하지만 이 명예교수는 최종적으로 KT 사외이사 제안을 거절한 것으로 나타났다.

이 명예교수는 “한 매체를 통해 KT에서 이강철 전 사회문화수석에게도 사외이사직을 제안했다는 사실을 알게 됐다”며 “굳이 2명이 사외이사로 참여하기 보다는 내가 빠지는 편이 KT 개혁에 더욱 도움이 된다고 판단해 KT 제안을 최종 거절했다”고 설명했다.

이 같은 사실을 비춰볼 때 사외이사 제안과 관련해 KT측과 후보 간의 정보공유가 원활하지 못했다는 지적이 제기될 것으로 보인다.

 23일 열리는 이사회를 하루 앞둔 KT가 사외이사 후보 선정에 대한 잡음을 어떻게 해결할지 관심이 주목되고 있다.  

한편 KT는 지난 2016년 국회 정무위원회‧미래창조과학방송통신위원회 소속 의원들에게 회사자금으로 상품권을 산 뒤 되파는 이른바 ‘상품권 깡’으로 비자금을 조성해 불법 후원했다는 혐의를 받고 있다.

이에 지난 1월 31일 경찰은 서울 광화문 KT 본사 등을 전격 압수수색한 바 있다. 황 회장이 불법 후원을 미리 알고 있었다는 정황도 확인됐다.

SBS는 이에 대해 지난 20일 경찰이 KT 관계자들로부터 ‘상품권 깡’ 방식으로 정치인들에게 불법후원 관련 사실을 미리 회장 비서실을 통해 황 회장에게 보고했다는 진술을 받았다고 보도했다.

더불어 경찰이 오는 3월 초 황 회장을 소환 조사할 방침이라고 알렸다.

하지만 황 회장은 26일 스페인에서 열리는 MWC(모바일 월드 콩그레스) 참석을 위해 장기간 출국 예정인 것으로 알려져 경찰의 소환 시기와 맞물려 논란이 되고 있다.

작년 10월 KT민주화연대는 서울 광화문 KT 본사 앞에서 기자회견을 열고 KT노조 13대 임원선거를 앞두고 신 모 KT 대구고객본부장이 김 모씨가 회사측 후보로 낙점되도록 주도했고 같은 해 10월 8일 황 회장에게 승인을 받았다고 주장했다.

당시 KT민주화연대는 증언자료‧녹취록을 증거로 황 회장과 신 본부장, 이 모 경영지원실장을 노조선거 개입 등 부당노동행위 혐의로 지난해 10월 19일 고용노동부에 고소한 바 있다.

이같은 논란에 대해 KT 관계자는 <일요경제>와의 통화에서 “황 회장의 노조선거개입 의혹은 노조측의 일방적 주장일 뿐이다”라고 일축했다.

경찰 소환조사 시기와 맞물린 출장시기 논란에 대해선 “장기 출장은 아니다”라며 “출국 및 귀국시기가 언제인지는 확인할 수 없다”고 말했다.

이어 그는 “불법후원 관련 내용을 황 회장에게 보고했다는 보도는 해당 매체에서도 정확한 출처를 밝히지 않았다”며 “경찰의 공식 결과도 아직 발표되지 않았으므로 별도의 입장 발표는 할 수 없다”고 전했다.

 


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